从新旧角度看星星

芝加哥 ??当我坐在木车上时,有一些非常简单的,几乎是基本的,危在旦夕,机器开始磨合。我慢慢地上升到斜坡上,直到我到达一个空心的、黑暗的 15 英尺球体的中心。当下方齿轮发出的噪音停止时,另一种难以定位的隆隆声开始了。我是静止的,但感觉好像在旋转,漂浮在奇怪的方向上。当我抬头看金属天花板上的 692 个精确光点时,我看到它们在漆黑的夜空中旋转,线条以简单的星座将它们连接起来。

我身处一个建于 1913 年的天文馆,环绕着我的金属球体正在慢慢地转动着天空。这个装置曾经是一件神奇的事情,这个装置被称为阿特伍德球体,以大约一个世纪前在芝加哥科学院安装时倡导它的人的名字命名。在计算机模拟出现之前,它甚至被用来训练飞行员进行夜间导航。

它的祖先起源于 1650 年为荷尔斯泰因公爵腓特烈三世建造的类似球体。但是,一旦阿德勒天文馆于 1930 年建成,采用其开创性的蔡司机械装置,机械化的阿特伍德就变得过时了,该机械装置不是通过金属上的针孔唤起夜空,而是从一个巨大的杠铃机械装置中发出精细的光线投射,似乎是从儒勒·凡尔纳的小说。



现在,阿德勒天文馆和天文博物馆展示了阿特伍德作为其收藏品的一部分,就像一位必须向其致敬但过时的举止有些古怪的年长亲戚。而且,阿德勒??在美国建造的第一个大型天文馆??在过去的十年中一直在重塑自身,与阿德勒的双天文馆空间相比,阿特伍德看起来更加原始,一个是带有蔡司 Mark VI 投影仪的传统圆顶,另一个是全数字剧院,有望带来壮观的电影刺激.

但奇怪的是,最让我感动的是 Atwood Sphere。

部分原因是我在主要剧院看到的两场演出缺乏灵感和重点,而阿特伍德的功能如此清晰,其野心如此直接。它有一个目标:重现夜空。无论结果多么基本,令人印象深刻的是在这种唤起中付出了多少努力和精力。

天文馆的历史之一,时空剧场:美国天文馆,1930-1970 年由 Jordan D. Marché II 撰写,表明阿特伍德的建筑与自然历史博物馆在其立体模型中采用的新现实主义风格有关。他们试图将世界动物的栖息地展现得淋漓尽致,彩绘的背景似乎向地平线延伸,就像旋转的穹顶唤起了无边的天空。

这种大地或银河空间的立体模型正在被创造,就像城市生活使大多数游客清楚地看到或想知道它们的可能性越来越小一样。建于 1650 年的德国穹顶彰显了人类贵族对天空的力量:看看我能控制什么! 1913 年的美国穹顶断言,不能再指望自然世界为自己说话:看看我们错过了什么!人类观察者实际上是它的核心,这个机制围绕着这个人物。

那么,当代天文馆有什么作用呢?在星际骑士剧院精心制作的名为 TimeSpace 的表演中,根本没有中心观察者。投影在圆顶屏幕上的旋转管似乎变成了特效通道,让观众目不转睛地旋转,穿越宇宙的历史。该节目试图涵盖从早期宇宙的时刻到太空国家在 3001 年宣布独立的幻想。它从享受其奇怪描述的无忧无虑生活方式的恐龙转向未来派科幻,没有任何令人信服的细节或目的.概念像流星雨中的星际岩石一样飞来飞去。为了骑行,夜空几乎消失了。

这对当代天文馆来说是一个巨大的诱惑。即使一个机构没有屈服,新的敏感性也可能令人迷惑。例如,在纽约,老海登天文馆舒适的、以人为中心的太空探索被玫瑰中心的大力努力所取代,以展示人类在宇宙空间和时间的广阔面前是多么的微不足道。

因此,阿特伍德球体的老人类观察者要么被特殊效果所淹没,要么被一种激进的哥白尼观点所偏转,在这种观点中,宇宙唯一的中心是在宇宙尘埃云中发现的。这种新宇宙学中的任何秩序都是如此深奥,以至于几乎无法一瞥。

现在这可能确实是我们宇宙中事物的状态。甚至可能是惊险之旅是唯一可以完全依靠获得游客密切关注的订单。但是宇宙这个词的意思是和谐的秩序,而天文馆只有先瞥一眼那个秩序,才能暗示宇宙的浩瀚和壮丽。

这是阿德勒似乎在剧院之外理解的东西。天文馆由当地商人马克斯·阿德勒 (Max Adler) 创立,他曾是一位严肃的小提琴家。在西尔斯罗巴克公司 (Sears, Roebuck & Company) 工作后,他成为艺术和科学的赞助人,赞助音乐家,建造了这个天文馆,并在这里建立了一个研究图书馆,该图书馆现在拥有世界领先的宇宙物体和图像收藏之一。

该系列非凡的地球仪、星图和月球图,其中一些可以在阿德勒名为“宇宙图谱”的展览中再展出两周,表明现代天文馆只是古代宇宙冲动的另一种反映,正在与宇宙的形状搏斗。天。 (六月,阿德勒将举办一场关于天文馆本身历史的节目。)

一张中国星图基于 12 世纪的观察,描绘了与西方完全不同的星座,并组织了天空,仿佛它们反映了中国宫廷的结构。一张 17 世纪的西方星图试图用一组取自圣经和基督教历史的新图像来取代希腊神话中的星座。一幅 18 世纪的宇宙秩序插图显示了一个炽热的哥白尼太阳,由黄道十二宫的人物围绕,如下图所示,天文学的缪斯乌拉尼亚展示了被取代的托勒密和第科尼克系统的图表。

阿德勒认为他的天文馆也可能塑造一个不同的人类宇宙,他认为可以通过它的供品来统一国内外的贫富人类:在浩瀚的苍穹下,没有分裂或分裂,而是相互依存和团结。

但是,这种人文主义的愿景当然不能成为天文馆的宇宙学。相反,阿德勒号正在通过成为载人航天任务的倡导者来重塑以人为中心的宇宙,将其最新的永久展览“为月球拍摄”,将美国太空旅行描绘成一项英雄事业,并期待即将上映的续集。人类不是通过处于宇宙的中心来定义宇宙,而是通过坚持不懈地探索它。

这是一个让我感到同情的愿景,是漫长旅程中的一个策略。它可能不仅会激励最先进的宇宙学家,还会激励最谦逊的观察者凝视夜空或在阿特伍德球体中寻求模拟。