在地图上寻找美国艺术。只需检查 GPS。

水晶桥美国艺术博物馆的代表参观位于阿尔伯克基的研究生塔玛拉·威尔逊(左)的工作室。爱丽丝沃尔顿是博物馆的创始人。

凤凰城——最近,有两个男人从这里的一辆出租汽车里出来,走到一栋朴素的牧场式房子前,院子里有一只猫和一棵葡萄柚树,担心房主会把他们误认为是传教士或推销员。

他们都不是。他们是世界上最富有的艺术赞助人之一爱丽丝沃尔顿的代表,她是沃尔玛的女继承人,也是阿肯色州本顿维尔水晶桥美国艺术博物馆的创始人。 莫妮卡·艾莎·马丁内斯的门 , 51, 希望能发现真正的、前所未见的美国艺术天才。男人们,博物馆馆长唐·巴奇加卢皮和策展人查德·阿利古德,挤进了艺术家厨房外的小工作室,很快就欣赏了她的作品,西南神秘主义和解剖精确的混合,看起来有点像彩绘的 X 射线图像古斯塔夫·克里姆特 (Gustav Klimt)然后他们向她道别,跳回车里。他们有理由赶时间。为了准备一场不可避免地被视为对惠特尼双年展的核心回应的展览,他们已经走了 50,000 英里,拜访了 30 个州的 500 位艺术家,而且他们还有将近 500 位艺术家要去。

他们不寻常的艺术追寻——一个老式的凯鲁亚斯国家画布——的目标是从 10,000 多位艺术家名单中挑选出 100 位未被充分认识的艺术家,并在 9 月的一场雄心勃勃的展览中亮相,这将代表沃尔顿女士的第一次试图将她的机构的旗帜牢牢地植根于当代艺术世界。



她的博物馆自 2011 年开放以来已经吸引了超过 100 万游客,是 21 世纪版本的镀金时代藏品,例如纽约的亨利克莱弗里克和波士顿的伊莎贝拉斯图尔特加德纳收藏的那些。但水晶桥位于欧扎克群岛的一个小城市,这是一代多以来在海岸之间开设的第一家规模相当的博物馆。

惠特尼双年展是备受争议的美国艺术晴雨表,它帮助乔治亚·奥基夫、杰克逊·波洛克和杰夫·昆斯等艺术家脱颖而出。沃尔顿女士的使者希望自己发现这种能力,有时看起来高高低低,有时甚至是字面意思。

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信用...露丝弗雷姆森/纽约时报

在前往俄勒冈州波特兰的旅途中,Bacigalupi 先生被邀请到一位艺术家黑暗的地下室,在那里她向他展示了一个类似棺材的雕塑,他一度担心自己的安全。他和 Alligood 先生是一位在佐治亚州农村长大的哈佛受训策展人,他们冒险到了 GPS 已经放弃的小地方(阿肯色州庞卡市附近的一个农场)。他们在山羊农场、肥皂厂和已倒闭的馅饼厂看过艺术。他们采访了一位他们相当确定吸食可卡因很高的艺术家,以及另一位被严重吸毒的艺术家。

出生于布鲁克林的当代艺术专家 Bacigalupi 先生(发音为 BAH-chee-ga-LOO-pee)说,在过去的几个月里,当我醒来时,真的不知道自己在哪个城市.

虽然多年前惠特尼博物馆将关注点扩大到美国以外的地区,但水晶桥的展览不仅围绕策展人的公路旅行,而且在全美国的背景下,博物馆的收藏品越来越多,例如艺术家 萨金特 , 欧姬芙, 罗克韦尔波洛克 .

加州大学河滨分校的英语教授兼当代艺术专家詹妮弗·多伊尔 (Jennifer Doyle) 表示,她认为这个想法是非城市博物馆对纽约和洛杉矶艺术界主导地位的挑战。 本顿维尔 拥有 38,000 人口,低于现代艺术博物馆的平均每周参观人数。

多伊尔女士说,如果你想坚持自己的一套文化价值观,那么这似乎是一个雄心勃勃的计划。这几乎就像人口普查一样。

她补充说:我个人希望这样做的不是沃尔玛的钱。但我想,指出沃尔玛经常被指责伤害了他们现在正在寻找这种类型的地方——美国小镇、中产阶级的个性表达。

Bacigalupi 先生说,沃尔玛很少与艺术家进行讨论,尽管在俄亥俄州,有人对向他们展示一件微型沃尔玛卡车在漏油中沉没的作品持谨慎态度——这是他对经济衰退的雕塑隐喻。但 Bacigalupi 先生向他保证,这是我们正在寻找的那种冒险工作。

虽然沃尔玛及其子公司 Sam’s Club 为免费入场展览做出了贡献,但他强调,该公司没有参与塑造展览。

Bacigalupi 先生说,我认为人们当然知道 Alice 的财富来源。但我认为这一切都已经过去了,评论家已经开始将博物馆视为博物馆。 (沃尔顿女士,64 岁,是沃尔玛创始人山姆沃尔顿最小的孩子,但没有参与公司的运营,拒绝就该项目接受采访。 福布斯估计 她的身价为 330 亿美元,使她成为世界第八大富豪。)

到 2 月初,Bacigalupi 先生和 Alligood 先生一起和分开旅行,已访问了 120 多个城镇的 650 位艺术家。他们还没有进入这个国家的唯一部分是广阔而棘手的大平原北部,那里的机场和艺术家寥寥无几。

你会看到很多作品看起来都一样,很多艺术家在当地有事业但无法实现跳跃,然后每隔一段时间你就会发现那个让你大吃一惊的艺术家Bacigalupi 先生说,他描述了最近在拉斯维加斯发现的一位年轻艺术家的发现,他将艺术史意象与拉丁裔街头文化相结合,这让你难以置信,这让所有的里程都值得。 (想想亨利摩尔遇到了皮纳塔,他在一封电子邮件中写道。)

策展人试图远离商业画廊,寄希望于市场没有发现的艺术家。他们通过与其他策展人、博物馆官员、当地艺术领袖和知名艺术家交谈,编制了他们的潜在艺术家名单。

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信用...露丝弗雷姆森/纽约时报

阿利古德先生说,对于很多艺术家来说,这是他们第一次受到艺术专业人士、博物馆馆长的访问,并补充说,对于所有亲自访问过的艺术家,他和巴奇加卢皮先生的采访更多来自Skype、电话和电子邮件。

为了处理记录他们所见所闻的艰巨任务,策展人倾向于使用模拟,一种带有基本奥林匹克式评分系统的活页夹笔记本:10 分表示参与度,10 分表示精湛技艺和10 上诉。到目前为止,最高评分是 28。

在 Bacigalupi 先生位于本顿维尔的办公室里,挂着一张美国的大地图,总结了他们的想法,几个月后他们才会做出明确的选择。图钉被卡在几个州以供可能的选择,但更多的图钉聚集在太平洋上空,代表来自不同州的艺术家处于某种持有模式,他们可能会被带到岸上(比喻性地)以获得艺术界认可.

展开画作向凤凰城的策展人展示,马丁内斯女士说她希望能出现在他们的地图上。

我真的很幸运,因为我的作品被收藏在这里,她敲着工作室的桌子说。这不再是困难的部分;它正在离开凤凰城。但我正在努力。

看着她的两个访客,他们很快就会在全城见到另外七位艺术家,她补充说,我不知道这是怎么发生的,但我很高兴。