一位将他的手转向英雄视觉油的水彩画家

搜索美国艺术史,您会发现很少有比查尔斯·德穆斯 (Charles Demuth) 的水彩画更美丽的水彩画。结合严格的植物观察和松散的立体主义抽象,他的花卉、水果和蔬菜水彩画具有神奇的活力和几乎令人震惊的感性。

水彩画对 Demuth(1883-1935 年)来说很容易,收藏家们很容易将它们抢购一空也没什么坏处。但在他那个时代,水彩画被认为是一种次要的艺术形式。如果他想成为一名现代艺术家,他相信,他必须做一些更困难的事情??更大、更大胆的油画。

因此,在 1920 年代,德穆斯开始画油画,并在 1927 年 40 多岁时开始了他的最后一次竞选活动:一系列七幅画,描绘了他家乡宾夕法尼亚州兰开斯特的工厂建筑。



其中六幅画在烟囱和塔楼中突出显示:查尔斯·德穆斯 (Charles Demuth) 的兰开斯特晚期绘画,这是惠特尼美国艺术博物馆举办的一场华丽、重点突出的展览。它们不像他的花卉水彩画那样精彩??其中一些也在节目中??但油有一种扣人心弦的光芒。

该展览由艺术史学家 Betsy Fahlman 为沃思堡的阿蒙卡特博物馆组织,去年夏天在那里展出。

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虽然兰卡斯特的画以今天的标准来看并不大??最大的尺寸为 2 ½ 英尺 x 3 英尺 ??他们投射出巨大的规模和英雄般的愿景。每个视图都是向上的。巨大的 19 世纪砖砌建筑、高耸的圆柱形烟囱、火箭般的水塔和巨大的混凝土粮仓在蓝色或灰色的天空中耸立。

Demuth 以一种后来被称为“精确主义”的风格工作,用铅笔线绘制,并将其切割成纤维板。除了定义构图中的对象外,线条像光线一样斜切穿过图片,通过颜色和阴影的变化创造出多面的水晶图案。这些作品中建筑坚固性和立体派断裂之间的张力创造了一种未来主义的活力,而仔细观察则会发现它们华丽、光滑的表面。

除了偶尔出现的黄色外,使用的主要颜色是红色、白色和蓝色。考虑到其中一幅画名为《勇敢者之家》,另一幅取名为“毕竟,来自沃尔特·惠特曼的一首诗”,该系列可以被视为一种对美国的赞美诗。那是美国现代主义者拥抱本土主题并庆祝美国在工业和工程领域取得的成就的时期。

今天,德穆斯的工业爱情故事似乎更古怪而不是励志。但其他不那么明显的情绪增加了该系列的光环。

多年来,德穆斯在兰开斯特的画作上工作,他患有糖尿病??严重到很长一段时间他都无法画画。胰岛素于 1922 年开始被用作治疗这种疾病的药物,而 Demuth 是第一批接受这种新药治疗的患者之一。 (在展览目录中的文章中,法尔曼女士透露,在费城郊外创建巴恩斯基金会的艺术收藏家阿尔伯特·C·巴恩斯博士在帮助德穆斯获得最好的医疗保健方面发挥了重要作用。)

但胰岛素不足以拯救德穆斯。他于 1933 年完成了该系列中的最后一幅画作“毕竟”,两年后去世,享年 51 岁。了解兰开斯特画作的创作环境,使他们的英雄意象具有鲜明的个人性格。

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信用...阿蒙卡特博物馆

还有一个关于德穆斯在波西米亚风格的纽约作为同性恋者生活的背景故事,他在那里度过了很多时间,从未永久离开他与母亲分享的兰开斯特童年故居。

Demuth 最令人愉悦的作品是柔和的卡通水彩画,描绘了在性冲动的情况下在一起的男人。惠特尼的展览中有两个相对端庄的例子,它们与一些花卉水彩画一起悬挂在一个单独的房间里,一幅是马戏团空中飞人表演的水彩画,以及他的纽约经销商阿尔弗雷德·斯蒂格利茨 (Alfred Stieglitz) 令人心碎的憔悴德穆斯的肖像摄影。正如惠特尼策展助理萨沙·尼古拉斯 (Sasha Nicholas) 所配置的那样,那个小房间揭示了德穆斯 (Demuth) 温柔而个性化的一面,隐藏在前厅相对客观的工厂景观中。

法尔曼女士在她的文章中推测,尽管在美国前卫艺术家中盛行更自由的性态度,德穆斯可能会感到被主要是异性恋的艺术世界边缘化。如果属实,这种解释将兰开斯特的画作以另一种有趣的方式呈现。

您可以将这个系列读作 Demuth 试图摆脱可能伴随他作为水彩画家和花卉专家的职业生涯的任何女性气质的污名。当然,兰开斯特的画作代表了一种野心,当时他的评论家认为更有男子气概。

接受了这个概念后,你重新考虑那些明确无误的阴茎水塔和烟囱。德穆特在想什么?马塞尔·杜尚是他的好朋友;弗洛伊德关于无生命物体可能含义的想法在空气中。 Demuth 可能没有意识到他的照片中的紧迫感吗?

我喜欢认为他对他今天的期望感到有点乐趣,他对自己说:他们想要有男子气概的画作。我要给他们画有男子气概的画!他不由自主地做的是让它们变得美丽。